sábado, 8 de marzo de 2014

La promesa a Abraham



La promesa hecha a Abraham

Un torrente de luz brillante se derrama en el Nuevo Testamento cuando dejamos de desarraigarlo de su entorno hebreo del Antiguo Testamento. La promesa a Abraham fue que él sería el progenitor del Mesías y que él (y el Mesías) tomarían el control de la tierra y posesión de ella para siempre: "Toda la tierra de Canaán, donde se encuentra ahora a el extranjero, voy a darte a ti y a tu descendencia después de ti, y yo seré tu Dios "(Génesis 17:8).

Para cada israelita piadoso el horizonte estaba iluminado con esta gran promesa del pacto. Así fue que las palabras de despedida de Isaac contenían la bendición final para su hijo Jacob: "Que Dios te dé a ti y a tus descendientes la bendición dada a Abraham para que puedas tomar posesión de la tierra en que viven ahora como extranjeros, la tierra que Dios dio a Abraham "(Gen. 28:4).

Dos mil años más tarde, cuando el Nuevo Testamento fue escrito, Abraham no había venido personalmente a la posesión de la tierra prometida (literalmente, "la tierra de la promesa [hecha a Abraham]"). Esteban, poco antes de su martirio, explicó que "Dios ninguna herencia le dio a Abraham aquí, ni siquiera un palmo de tierra. Pero Dios le prometió que él y sus descendientes después de él poseerían la tierra" (Hechos 7:5).

El escritor a los hebreos sabía bien que Abraham había sido "llamado a ir a un lugar que había de recibir como herencia" (Heb. 11:8), domicilió en la tierra prometida sólo como un extranjero. Lo que Abraham esperaba era la posesión permanente de "la tierra de la promesa." El terreno en cuestión, por supuesto, se encuentra en nuestro planeta y fue esta tierra "que había de recibir como herencia" (Heb. 11:8). Se trata de una ciudad "celestial" ya que es divinamente ordenada por el Dios del cielo y serán bendecidos con la presencia del propio Mesías como el agente de Dios supremo. Pero la herencia garantizada con juramento a Abraham definitivamente estará en la tierra. De otro modo no habría sido invitado a mirar hacia el norte, sur, este y oeste (Génesis 13:14)? El pacto de Dios le aseguró que "voy a dar toda la tierra que ves a ti y a tu descendencia para siempre" (Génesis 13:15). A Abraham no se le pidió mirar hacia arriba al cielo para entender su futura herencia, sino para que supiera lo incontable de su descendencia.

El acuerdo formal de Dios para dar la tierra a Abraham se celebra como el fundamento base del plan divino para la humanidad. En tiempos de angustia la esperanza de los fieles para sí mismos es la seguridad de que: "Dios se acuerda de su alianza eternamente, de la palabra que él mandó para mil generaciones, del pacto que hizo con Abraham, el juramento que hizo a Isaac, también lo confirmó a Jacob como un decreto, a Israel como pacto eterno: A ti te daré la tierra de Canaán como porción de tu heredará "(Sal. 105:8-11).

En el nacimiento de Jesús, María canta la magnífica bendición de Dios que ha "recordado que ha sido misericordioso con Abraham y su descendencia para siempre, como él dijo a nuestros padres" (Lucas 1:54, 55). Zacarías retoma el cántico de alabanza a Dios que "ha mostrado misericordia a nuestros padres y se acordó de su santa alianza, el juramento que juró a nuestro padre Abraham" (Lucas 1:72, 73). La promesa era para el dominio mundial - un imperio Mesiánico - por medio de Jesucristo, un tema querido por los Apóstoles cuando ansiosamente preguntaron a Jesús, después de un entrenamiento intensivo de seis semanas en los "asuntos del Reino" (Hechos 1:3), "Señor, restaurarás el reino a Israel en este tiempo?" (Hechos 1:6). Este episodio, que causó tanta alegría a Lucas, ha avergonzado a comentaristas cuyos intereses están muy alejados de los intereses de los discípulos escogidos del Mesías. Es hora de que los lectores de la Biblia renuncien a una tradición errónea que critica a los Apóstoles por su pregunta "política" sobre el Reino. Jesús no los reprendió por algún malentendido. La pregunta sobre el Reino y la restauración del gobierno en todo el mundo bajo el Mesías cristiano sigue siendo una pregunta crucial. El cumplimiento del mayor deseo de Jesús y de los Apóstoles espera el regreso de Jesús para gobernar y reinar con sus santos en el Reino venidero.

La promesa a Abraham que él sería "heredero del mundo" (Rom. 4:13) espera el cumplimiento en el regreso de Cristo. Mientras tanto, Dios ha permitido amablemente a los gentiles que creen en el evangelio del Reino de Dios y el nombre de Jesucristo (Hechos 8:12), y que se someten al bautismo, a ser coherederos con Abraham y Cristo. "Si somos cristianos", dice Pablo triunfalmente, "ustedes son descendientes de Abraham y herederos según la promesa" (Gálatas 3:29). ¿Y cuál es la promesa?

La promesa garantiza que la "bendición de Abraham" vendrá a los gentiles en Cristo (Gál. 3:14). Ya hemos visto lo que era la bendición en Génesis 28:4: para ganar la posesión permanente de la tierra en la que Abraham, Isaac y Jacob eran extranjeros.

A través de la muerte del Mesías somos redimidos por la sangre del pacto. Nuestros pecados han sido perdonados. El perdón está supeditado también a la recepción inteligente del Evangelio acerca del Reino (Marcos 4:11, 12;. Cp Lucas 8:12). A través de la fe en el pacto de Dios con Abraham y David y el Mesías, ratificado y avalado por la muerte de Cristo, debemos esforzarnos para ganar la posesión de la promesa hecha a Abraham. Nuestra esperanza es gobernar el mundo con Cristo cuando él intervenga para asumir su papel mesiánico como el primer gobernante y único y exitoso del mundo. Hasta entonces debemos "vivir una vida digna de Dios, que está llamando [nos] a su Reino y gloria" (I Tes. 2:12).

"Cuando el mundo sea regenerado", Jesús promete: "Cuando el Hijo del Hombre venga a sentarse en su trono de gloria, ustedes también se sentarán en doce tronos para administrar las doce tribus de Israel" (Mat. 19:28). "Si sufrimos con él vamos a gobernar como reyes juntamente con él", dice Jesús a través de Pablo a su iglesia (II Tim. 2:12). El apóstol repite el mensaje a los Corintios: "¿No sabéis que los santos van a gobernar el mundo Y si el mundo ha de venir bajo su jurisdicción ..." (I Cor 6:2, Moffat.). Jesús reafirma el objetivo cristiano: "Al que venciere y guardare mis obras hasta el fin, yo le daré autoridad sobre las naciones, y él las regirá con vara de hierro; él los hará pedazos como la cerámica, así como yo he recibido autoridad de mi Padre "(Apocalipsis 2:26, 27). Y Jesús añade: "El que tenga oídos para oír, que oiga lo que el Espíritu dice a las iglesias" (Apocalipsis 2:29). El Mesías se ocupará violentamente del mundo a su regreso. Tal venganza no es característica de él, pero va a ser una expresión necesaria de la ira de Dios. El Señor Jesús "se revela desde el cielo ... en llama de fuego, para dar retribución a los que no conocen a Dios ni obedecen al evangelio" (II Tes. 1:7, 8). En la actualidad, a los cristianos se les manda de nadie tomar venganza, siguiendo el ejemplo de Jesús cuando vivió en Israel.

jueves, 6 de marzo de 2014

Los cinco puntos del calvinismo


Los Cinco Puntos del Calvinismo
por William M. Wachtel

Un libro reciente de George L. Bryson se titula “Los cinco puntos del calvinismo”. Contiene un estudio breve pero útil de los puntos de vista de Juan Calvino sobre cómo las personas se salvan - su teología de la salvación o soteriología. Juan Calvino es considerado en la historia de la Iglesia como uno de los padres de la Reforma protestante, y su teología ha tenido una profunda influencia en los pensadores religiosos y feligreses desde su tiempo. Hoy en día hay muchos que están orgullosos de llamarse a sí mismos "calvinistas", aunque algunas de las opiniones de Calvino han sido puestas en duda por algunos dentro de la tradición calvinista misma.

El corazón de su soteriología se ha resumido en cinco puntos: 1) la depravación total, 2) la elección incondicional, 3) la expiación limitada, 4) la gracia irresistible, y 5) la perseverancia de los santos.
En el pensamiento calvinista, "depravación total" significa que los seres humanos somos, por nuestra naturaleza pecaminosa, incapaz de creer en Cristo o aceptar el Evangelio. Nuestra incapacidad es tal que Dios tiene que regenerar en primer lugar, antes de que podamos creer. Esto coloca a la regeneración como la causa de la creencia. Las Escrituras, por el contrario, hacer la regeneración, el resultado de la creencia. "A todos los que le recibieron [a Cristo], a estos les dio potestad de ser hechos hijos de Dios, es decir, a los que creen en su nombre: los que nacieron, no de sangre, ni de voluntad de carne, ni de la voluntad de varón, sino de Dios "(Juan 1:12, 13).

"La elección incondicional" significa que Dios escogió, desde toda la eternidad, los que habían de ser salvos. Su elección se hizo arbitrariamente, es decir, sin base en ninguna respuesta prevista por parte de sus elegidos. Él escogió a aquellos que se salvarían, y todos los no elegidos se perderían. No había ninguna "condición" de la salvación por parte de los seres humanos. Era estrictamente un asunto de decisión propia soberana de Dios. La Escritura, sin embargo, hace que la elección dependa de la decisión de una persona para creer en el evangelio, para poner su fe en Cristo como Salvador y portador del Evangelio del Reino. "El que cree [el Evangelio] y fuere bautizado, será salvo" (Marcos 16:16). "Porque por gracia sois salvos por medio de la fe" (Efesios 2:8). "Todo aquel que invocare el nombre del Señor, será salvo" (Hechos 2:21). El Texto Áureo de la Biblia, Juan 3:16, es la respuesta inspirada a esta falsa enseñanza del calvinismo.

"Expiación limitada" significa que Cristo murió sólo por los elegidos, y por los otros no. Esta doctrina, en la lógica de Calvino, se sigue de la premisa anterior, que la elección de Dios es incondicional. Pero si esta premisa es falsa - como ya hemos demostrado que es - entonces su conclusión no es válida. La Escritura, de hecho, declara que Cristo murió por todos los hombres, no sólo por los elegidos. "El es la propiciación por nuestros pecados: y no solamente por los nuestros, sino también por los de todo el mundo" (1 Juan 2:2). Si este texto por sí solo no refuta el tercer punto de Calvino, es difícil imaginar lo que haría falta para hacerlo!

"Gracia irresistible" significa que Dios hará que sus escogidos, crean y sean salvos. Ellos realmente ninguna opción tienen en este tema. La gracia de Dios no se extiende a aquellos que no son elegidos, los que no están entre los elegidos desde toda la eternidad. La Escritura dice que la gracia de Dios puede ser resistida y despreciada por aquellos que la han experimentado, de acuerdo a Hebreos 10:29. Es, por lo tanto, no irresistible!

"La perseverancia de los santos" significa que aquellos que han sido elegidos para ser salvos permanecerán fieles a Dios hasta el final. Si un cristiano cae y renuncia a su fe, los calvinistas dicen que esto demuestra que nunca fue salvado en primer lugar, nunca estuvo realmente entre los elegidos. Las constantes advertencias del Nuevo Testamento a perseverar parecer bastante inútiles si los elegidos no pueden dejar de perseverar! (Aquellos que dicen que un cristiano que cae realmente no fue salvo nunca son como personas que ven los niños que bajan un tobogán de agua. Cuando algunos de los niños se caen de la resbaladera, la audiencia proclama que los niños realmente nunca estuvieron en la resbaladera en absoluto!)

Una mancha oscura se proyecta sobre el carácter de Dios por la teoría calvinista de la salvación. El Calvinismo cree en un infierno eterno de tormento consciente, un infierno que Dios ha creado para recibir a los perdidos (que estaban predestinados a ir allí). En esta visión, los no elegidos a la salvación serán consignados a este infierno para ser atormentados por siempre y para siempre, sin esperanza ni posibilidad de arrepentimiento o cambio de su parte. En efecto, Dios se hace aparecer como un sádico monstruo cósmico y la planificación de los horrores y las agonías del infierno para todos aquellos quienes no optan por elegir la salvación, a aquellos a quienes no aceptan su salvación. Esto, de hecho, hace a Dios responsable de su presencia en el infierno por toda la eternidad! Tal doctrina ha llevado a muchos al error opuesto de creer que el infierno es un lugar de corrección y conversión, y los que van al infierno en última instancia, a su vez, se vuelven a Dios y se salvan. Esta doctrina se conoce como universalismo, porque enseña que todos los seres humanos, en última instancia, se salvarán y serán recibidos en la presencia de Dios.

La verdad de las Escrituras es que el verdadero "infierno", propiamente se llama la segunda muerte o Gehenna, no es un lugar de tormento ni un lugar de corrección. Provoca la destrucción total sin esperanza de resurrección. Los perdidos llegan a su fin, y se convierten en cenizas bajo los pies de los justos (Mal. 4:1-3). Ellos serán "como si no hubieran sido" (Abdías 16). El célebre erudito en griego Richard Francis Weymouth, traductor del Nuevo Testamento, una vez declaró su asombro ante el hecho de que las palabras más fuertes en el idioma griego que significa la destrucción total se usan en el Nuevo Testamento para describir el final de los impíos, son mal interpretadas por muchos para enseñar la continuación con vida en tormento consciente o bien su continuación con vida a los efectos de la corrección. Ninguna de estas dos ideas pueden encontrar apoyo en las palabras, ni en el contexto en el que se encuentran en las Escrituras!

Estos hechos en lo que se refiere a los errores de un reformador protestante líder debe llevarnos de vuelta a la Biblia en busca de la Verdad que salva (II Tes. 2:10-13). Parece claro que la gran mayoría de los que asisten a las iglesias nunca han llevado a cabo una investigación personal de la Biblia para verificar o denunciar como falso, lo que han oído desde el púlpito. Ninguna tarea podría reclamar una mayor urgencia que esto. Nuestro destino depende de nuestra recepción inteligente o el rechazo del Evangelio del Reino que Jesús predicó (Mateo 13:19; Lucas 8:12, Marcos 4:11, 12; Hechos 8:12).